中美在舆论、科技、台湾、香港等问题上的较量愈发白热化。中美是否会陷入“新冷战”成为近来被关注的话题。5月28日,中国总理李克强在回答中外记者时回应了这一问题,称“我们从来都主张摒弃冷战思维”,“关于所谓脱钩,可以说两个主要经济体脱钩,对谁都没有好处,也会伤害世界“。

5月24日的中外记者会上,中国国务委员兼外长王毅被问及此话题时表示:“现在要警惕的是,美国一些政治势力正在绑架中美关系,试图将中美关系推向所谓‘新冷战’。”

在北京看来,中美关系可能走向“新冷战”是美国方面推动的。我们需要问的是:到底哪些“政治势力”在绑架中美关系?

一心为选举的特朗普

特朗普不是一个意识形态色彩强烈的领导人,但他是一个“投机”的总统,比如他之前称新冠病毒(COVID-19)为“中国病毒”,引发美国国内有关“种族歧视”的质疑,之后,他称自己不会再使用“中国病毒”。而在美国疫情压力倍增之下,他将责任转移到中国身上,5月26日,他又在推特上称“中国病毒”。

对特朗普来说,他今年的迫切任务是谋求连任,如何将自己的“业绩”夸大、将自己在诸多议题上的不足尽可能降低其舆论影响是他需要考虑的。特朗普的女儿伊万卡(Ivanka Trump)、女婿库什纳(Jared Kushner)支持他对华强硬来应对疫情防控不力的指责。

特朗普2016年当选迎合了贸易保护主义者、民粹和反全球化主义者的声音。这些人与特朗普一样强调“美国优先”,认为“中国占了美国便宜”,将产业链从中国转移到美国、让中美经济和技术上脱钩是他们的诉求。

又迎来大选的特朗普必然会考量这一部分人的声音。当需要打“中国牌”时,他会毫不犹豫出牌,即便这会激化中美的对抗。

“利用”中国话题的保守派

围绕在特朗普身边的一些极端保守派和对华鹰派更在促使其对华强硬。

最为突出的莫过于现在的美国国务卿蓬佩奥(Mike Pompeo)。疫情之下,他称新冠病毒为“中国病毒”“武汉病毒”,称“中国不透明、掩盖信息”,称掌握“大量证据”表明病毒源自中国实验室,称病毒是中国实验室人工合成、人为泄露的。在台湾议题上,蓬佩奥也展现出了自己的存在感:支持台湾参加今年的世卫大会、发文祝贺蔡英文连任台湾总统就职。

与蓬佩奥同样对华不善的还有白宫贸易顾问纳瓦罗(Peter Navarro)。疫情在美国爆发后,他宣扬美资应撤离中国,中美应“脱钩”。“病毒来自武汉”“中国囤积物资”“中国要对疫情负责”都从他口中说出。

另外一个官员则是白宫副国家安全顾问波廷格(Matthew Pottinger)。美国国务院3月限期要求中国驻美媒体大幅削减记者人数、特朗普等人称新冠病毒为“中国病毒”、“中国武汉实验室泄露病毒”、特朗普威胁加征关税惩罚中国等等背后都有波廷格的影子。在台湾问题上,蔡英文连任就职当天,波廷格在白宫外通过视频全程用中文祝贺蔡英文取得的“历史性胜利”,赞扬台湾人民维护“来之不易的民主”。

此前特朗普政府中有博尔顿(John Bolton)、班农(Steve Bannon)这样的极端右翼人士,现在,蓬佩奥、纳瓦罗和波廷格在美国的外交安全议题上发挥作用。这些人与特朗普一样,并不是传统政治意义上的“主流”声音,更缺乏在外交安全议题上的经验。在对华强硬成为美国政治共识的之际,他们只会“没有对中国最强硬,只有更强硬”,这是他们在白宫“安身立命”的工具。

更为重要的是,对华强硬也“成就”了他们,比如纳瓦罗因为《致命中国》而被特朗普政府关注。进入白宫之后,他在对华问题上不改强硬而出名。同时,对中国强硬也成为这一众高官获得“关注”的工具,比如蓬佩奥在中国问题上的表态有助于提升他的曝光率,这为他日后的政治生涯,尤其是为他可能谋求总统之位铺路。

在中美结构性矛盾愈发突出的当下,特朗普需要对华强硬人士来迎合国内的诉求,而他们也在利用中国话题寻求自己的利益,不惜绑架中美关系,在对华问题上越走越远。

大选下的两党的共识

现在美国民主党和共和党几乎到了“为反对而反对”的地步,颇具讽刺意味的是:对华强硬成为两党为数不多的共识。美中贸易全国委员会主管阿什顿(Anna Ashton)认为,目前的美国国会是对华最强硬的一届国会。美国第116届国会将以弹劾总统特朗普而名留青史,也会成为迄今为止对中国姿态最强硬,提出最多与中国相关法案的国会。

的确,在诸多涉中国话题上,美国国会都提出了相关法案,比如共和党参议员格雷厄姆(Lindsey Graham)提出的推动新冠病毒问责中国法案,佛罗里达参议员卢比奥(Marco Rubio)提出的关于中国侵犯穆斯林少数民族人权的议案,参院外交委员会还开始讨论西藏政策及支持法案等。

在美国大选的背景之下,特朗普在国会的共和党盟友也在打中国牌,以展现共和党对华态度之强硬。被曝光的一份美国共和党内部文件建议共和党候选人不要为特朗普辩护,而是要谴责中国。这意味着炒作中国话题已经成为它们的策略。

拜登现在也将中国当做抨击的对象。(AP)

民主党也在与共和党竞争谁比谁对华更强硬。民主党总统候选人、美国前副总统拜登(Joe Biden)的竞选策略就包括将其包装成为对华强硬人士。当中国议题称为美国大选的核心辩题时,美国政界整体上营造了中美对抗的氛围。选举正在绑架中美关系,两党都在试图从中国话题上捞取政治利益。

推波助澜的军方

美国军方同样在不断渲染北京的威胁。2018年1月的《国防战略报告》将中国定位为美国的“战略竞争对手”。美军印太司令部司令戴维森(Philip Davidson)已多次针对中国的军力威胁发出警告。特朗普也多次表示希望中国加入《新削减战略武器条约》。近来,《华盛顿邮报》传出了美国可能重启核试验应对中俄的讨论,这说明美国对中国的担忧已经非常之大。

美国军方认为中国从军力的各个方面发起挑战,双方在军事层面的竞争不断加剧,两国的对抗意味明显。这迎合了美国国内的对华强硬基调,同时,也为五角大楼向国会提交国防预算给出了理由。在美国军方看来,它能争取到更多的军费,才能装备更先进的武器。简而言之,五角大楼总要树立一个“假想敌”,设立一个防御目标才能有理由说服国会拨更多的资金。

再者,谈中国威胁也有利于美国的军工力量,它们得以有借口向中国周边国家和地区出售武器,比如特朗普希望日本购买美国F-35战机,再比如近来美国对台1.8亿美元军售等。

根据瑞典斯德哥尔摩国际和平研究所(SIPRI)3月发布的报告,美国依然是世界上最大的武器销售国,其中,亚洲和大洋洲国家采购额占美国武器出口总额的30%。如此庞大的军火订单对军工企业来说都是极大的诱惑力的,可为他们带来丰厚的商业利益。在利益面前,美国的国防承包商们恐怕就顾不得是否会加剧中美之间的对抗了。

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