经美国白宫官员5月28日证实,在2020年夏季中期评估中将不会更新经济预测,这一决定打破惯例,非同寻常。

面对疫情给美国经济带来的影响,美国政府已酝酿多轮刺激政策,但收效甚微。图为2020年3月27日,美国总统特朗普(右二)签署2万亿美元经济刺激法案。(AP)

《华盛顿邮报》5月28日率先报道,白宫不会在2020年夏天发布最新的经济预测,因为这份经济预测一定会将新型冠状病毒肺炎(COVID-19)疫情导致的经济衰退程度记录在册。

《纽约时报》5月28日报道指出,美国政府自1973年起每年都会提供中期评估,对失业、通货膨胀、经济增长等经济趋势进行最新预测。这一惯例从未被任何一届领导人打破过,即使在2008年金融危机期间经济预测数字令政府难堪,但奥巴马(Barack Obama)政府仍按照惯例在中期评估中进行了经济预测。

因此,特朗普(Donald Trump)政府宣布不对经济进行预测引来美国舆论的极大关注,也成为社交媒体上的热议话题。美国舆论普遍认为,经济预测对美国各机构的财政工作至关重要,虽然白宫官员表示取消预测是为了避免疫情导致的经济动荡和不确定性影响其对经济的准确预测,但该决定实际上是为避免对外公布美国经济正在急剧恶化的事实,并且通过数据具体展现“此次衰退对经济增长究竟造成何种伤害”。

美国前参议院预算官员比尔·霍格兰(Bill Hougland.)认为,这只不过是“不想引起人们对今明两年高失业率的关注”。前白宫经济顾问贾里德·伯恩斯坦(Jared Bernstein)也表示,作为美国政府,管理国家经济就意味着“需要发布可靠的预测报告”,“如果他们选择对问题视而不见,那问题将永远无法得到解决”。

值得注意的是,美国劳工部也于5月28日发布了最新失业数据,截至5月23日,美国首次申请失业救济的人数为212.3万,高于市场预计的210万,申请首次失业救济的总人口在10周以来总计超过4,000万。美国商务部也于5月28日公布数据,美国一季度实际GDP年化季率修正值下降5%,创下2009年以来的最大季度跌幅。

作为执政以来的主打牌,经济民生一直对美国总统特朗普的国内支持率至关重要。但媒体指出,特朗普政府长期以来发布的经济预测数据存在虚高。

特朗普曾在2019年称他领导的美国政府是有史以来首个“在任职头两年内,每年都达到或超过预期增长”的政府。但《纽约时报》指出,这个说法完全错误。特朗普曾在官方预测中提出,2018年和2019年的经济增长将达到3.1%和3.2%,而实际上,最终由商务部核查的真实增长率分别为2.5%和2.3%。

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