公司客户和维权组织对刚果民主共和国非正规采矿业的童工问题感到担忧,来自它们的压力导致华友钴业完全停止从手工采矿者处购买钴。

迫于来自客户和维权组织的压力,中国最大钴生产商华友钴业(Huayou Cobalt)将停止从刚果民主共和国的个人手中购买钴金属,客户和维权组织对刚果民主共和国非正规采矿业的童工问题感到担忧。

最近几年,全球最大的钴金属供应商之一华友钴业因在刚果民主共和国的人权侵犯问题遭遇日益严格的审查。钴金属用于电动汽车和移动设备的电池。刚果民主共和国占全球钴产量的三分之二以上。

去年12月,华友钴业与苹果(Apple)、戴尔(Dell)和微软(Microsoft)等科技公司一道在一项美国集体诉讼中被起诉。起诉方代表在这个中非国家钴矿开采过程中遇难或受伤的儿童的家庭。

国际人权倡议(International Rights Advocates)在华盛顿提交的法律文件声称,华友钴业在“管理从童工手中购买钴的问题上发挥重要作用……这些童工被迫在有害、极其危险的条件下工作”。

华友钴业表示,其供应链已取消童工,同时正努力通过提高安全性和更好地追踪钴,帮助刚果小规模矿商正规化。

但据知情人士称,来自跟踪这起诉讼的公司客户的压力,导致该公司完全停止从所谓的手工采矿者那里购买钴。

这位知情人士表示,此外,新型冠状病毒肺炎(COVID-19,即2019冠状病毒病)在刚果民主共和国的蔓延和钴价下跌也导致来自个体矿工的钴供应减少。

在上海上市的华友钴业是电动汽车行业的重要供应商,该公司向韩国电池制造商LG化学(LG Chem)和中国的宁德时代(CATL)以及中国汽车制造商比亚迪(BYD)和德国大众(Volkswagen)供应钴。

刚果民主共和国的多数钴出口到中国进行精炼和加工。该公司最多有20%的产量来自个人采矿者,他们在没有安全保护的情况下,徒手开采钴。

尽管供应减少,但华友钴业今年的目标钴产量仍是3万吨,这些产量主要来自刚果民主共和国的工业矿场,还包括废旧电池回收。该公司还计划通过增发筹资62.5亿元人民币(合8.7亿美元)资金,用来扩大在印尼的镍产量。

过去一年,华友钴业一直在与总部位于柏林的审计公司RCS Global以及汽车制造商沃尔沃(Volvo)合作,以改善对刚果民主共和国手工矿业的监督,追踪事故和死亡情况。

然而,大赦国际(Amnesty)商业、安全和人权事务主管马克•杜梅特(Mark Dummett)警告称,该公司停止从个人采矿者购手里买矿石的决定,可能会带来意想不到的后果。

“手工采矿是刚果民主共和国数百万贫困人口的生命线,”他表示,“我们需要看到企业与政府合作,实现正规化:提高安全性,取消童工,给采矿者提供公平的价格。通过拒绝从手工采矿者手中购买钴,华友钴业可能会让这些采矿者的处境变得更糟,而不是更好。”

译者/梁艳裳

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