英国陷入缺药危机

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106种常用药严重短缺,已危及部分患者生命

本报驻英国特约记者  纪双城

药品对患者来说,是生命健康的保障,但药品短缺却一直是困扰全球的难题,给患者和医生带来巨大麻烦。近期,英国国家医疗服务体系(NHS)发布警告称,正陷入前所未有的药物短缺危机,106种常用药严重短缺,甚至已经危及部分患者的生命。

1月15日,英国《卫报》报道指出,一种控制癫痫发作的药品又被列入英国药品短缺清单,该清单已包含一系列用于治疗癌症、精神分裂和2型糖尿病等疾病的药品。根据英国政府提供给英国仿制药协会的数据,2023年10月30日有111种药品出现在清单上,12月18日又增加了96种,此后NHS供应商又收到10种药品缺货通知,短缺药品较2022年1月增加了100%。

早在一年多前,英国诸多药店、药剂师就已反映难以采购到抗生素阿莫西林,但当时苏纳克政府表示市场上货源充足,对业界的警告视若无睹。慈善机构“现在就应对乳腺癌风险”的首席执行官德里斯·摩根表示,2023年,许多患者致电说很难买到“来曲唑”等药物,不仅承受巨大的心理压力,还要在治疗癌症的艰辛过程中到处奔波买药。

在人口基数最大的英格兰,社区药房纷纷抱怨,每个月有数百种药物因价格和其他问题而影响供应量,已成为常态,当地药房平均每周要多花超过10小时来追踪所需药物。据英国药物服务谈判委员会调查,半数药剂师和药房工作人员表示,药品供应不稳定影响了患者健康;2/3药店员工表示,他们每天都面临缺货问题;21%的药店表示,他们一周会遇到好几次药品短缺问题。

英国业内人士表示,这场危机是由多方面原因导致的,自英国脱欧公投以来,英镑购买力骤降,限制了NHS从国外采购药品的能力,以及英国政府对制药企业征税的政策。此外,俄乌冲突造成的全球供应链问题,影响到许多欧洲国家的药品供应,近期的红海局势(红海是一些重要制药原料的主要航运通道)再次让人担心药品市场出现新的动荡。另外,受新冠疫情、流感、合胞病毒等呼吸道疾病多发的影响,患者对相关药品需求激增,也导致退烧、止咳等药品供不应求。英国药物制造商均表示,工厂正在全天候运行,以应对“极具挑战性的感冒和流感季节带来的需求激增”。

独立多家药房协会认为,政府“缺乏规划”是导致药品陷入短缺的罪魁祸首。该协会首席执行官汉贝克说:“几个月前我们就知道感冒和流感可能激增,对相关药物的需求会增加,而卫生和社会保障部官员在预见问题和提前规划方面缺乏计划。”她指出,感冒药短缺只是更大问题的一部分,反映的是供应链运转不正常。解决供应链中的问题,不能诉诸于单一、简单的解决方案,而是需要监管机构、药品生产商、经销商、医疗保健服务提供商和其他利益攸关者的协作。

面对日益严峻的药品短缺问题,英国卫生部发布声明称,已意识到药品短缺问题,将作出安排,确保患者继续获得需要的药物。▲

新聞來源:生命时报