港大冠狀病毒研究 揭病毒高效複製「幫兇」

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港大微生物學系講座教授袁國勇領導的團隊解釋,「干擾素」能抑制病毒在受感染細胞內複製,亦能降低其他未受感染細胞的被感染風險;「細胞凋亡反應」則能避免病毒在細胞內大量複製。

研究主要針對人類和動物細胞內,負責執行凋亡程序的宿主細胞蛋白酶「半胱天冬酶-6」(caspase-6)對冠狀病毒複製的影響。團隊在細胞系、離體肺組織和小腸類器官的實驗中,發現抑制或剔除「半胱天冬酶-6」,反而可降低冠狀病毒複製力;在小鼠模型中,使用「半胱天冬酶-6」抑制劑可顯著降低中東呼吸綜合症冠狀病毒(MERS-CoV)的複製能力,小鼠存活率由33.3%升至80%;「半胱天冬酶-6」被剔除的小鼠中,MERS-CoV複製能力和引致的肺部損傷水平顯著降低。

此外,研究證明,「半胱天冬酶-6」裂解冠狀病毒核殼蛋白(nucleocapsid)所產生的片段,可與「抗干擾素調節因子-3」(Interferon Regulatory Factor 3,IRF-3)結合,阻止IRF-3進入細胞核,繼而阻止干擾素反應啟動;若干擾素反應停止,病毒複製能力將加強。

(新冠疫情)

新闻来源:明报